What makes a great fashion designer

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On the 29th of September, it was the Day of the Fashion Designer here in Argentina ♥. A day that commemorates, celebrates the world of hundreds and hundreds of people who are a big part of what you’re wearing right now — that’s right! Even your pajamas!

I haven’t really talked about the daily aspects of being a designer here on the blog (yet), It’s been in my plans for months — and I have tons of posts planned to cover the topic — so today I thought it was ideal to start the talk about something that is crucial for being a great fashion designer. Something that I wasn’t taught at college and could be, apparently, an optional subject (???).

I haven’t been working for the fashion industry for a very long time. It’s been (almost) 4 years since I graduated college and I’m currently working at a retail company that does not only sell clothes but food as well. I don’t know the particular aspects of companies that live only off of non-food products, but it can’t be that different than from what I’ve learnt in this job so far.

What am I talking about? The business view of the fashion designer.

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El 29 de Septiembre fue el Día del Diseñador de Indumentaria acá en Argentina ♥. Un día que conmemora, celebra el trabajo de cientos y cientos de personas que conforman una gran parte de lo que están usando ahora mismo — tal cual, ¡inclusive tu pijama!

No he hablado mucho acerca de todo lo que conlleva ser diseñadora de indumentaria acá en el blog (todavía), pero está en mis planes hace varios meses — tengo muchos posteos planeados para cubrir el tema — así que hoy me pareció ideal empezar hablando de algo que para mí hace a un gran diseñador de indumentaria. Also que no nos enseñan en la facultad y que, aparentemente, puede ser materia optativa (???).

No he trabajado mucho para la industria de la moda. Llevo (casi) 4 años trabajando en ella desde que me recibí y actualmente estoy trabajando para una compañía supermercadista que no solo vende ropa sino comestibles también. Así que no se la realidad particular de las empresas que solo viven de lo no-comestible, pero pienso que no debe ser tan diferente de lo que aprendí en este trabajo hasta ahora.

¿De qué estoy hablando? De la visión comercial de un diseñador de indumentaria.

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When I completed my education as a fashion designer and graduated with my title of Superior Fashion Designer Technician, I knew nothing of how the industry worked, inside out.

All I recall learning in college, was making a collection coordinate well around a topic, how to make each piece flow and match with each other as a part of a whole, how to notice if the fit of a piece was off, how to make said pieces, the differences between each fabric and the importance of branding in your fashion presentations.

I knew nothing of marketing, of social media, of planning a collection with a budget, how much budget should each line get, how to analyze the performance of the pieces I designed each day, week, month, season. Hell, we weren’t even trained to identify the upcoming trends!

I’m not doing to dive into whether I went to the right school or not; that’s probably a post for another time. But yes, I have come here to give you some advice on those things you were probably not taught at school and are CRUCIAL to the process of creating a collection, because I think this is something that has to be said, written, recorded, for future reference.

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Cuando terminé de estudiar para ser diseñadora y me recibí con el título de Técnico Superior en Diseño de Modas, no sabía nada acerca de cómo funcionaba la industria.

Todo lo que recuerdo de la facultad, es cómo armar una colección que gire en torno a una temática, cómo hacer que cada prenda fluya y comine con el resto para crear un todo, cómo darse cuenta a simple vista si el calce de una prenda se veía raro, cómo realizar esas prendas, las diferencias entre cada tela existente y la importancia del branding para las presentaciones de colección.

No sabía nada de marketing, redes sociales, planificar una colección en base a un presupuesto, cuándo presupuesto darle a cada familai, cómo analizar la performance de las prendas que diseñaba todos los días, semanas, meses, temporadas. Por dios, ¡ni siquiera nos enseñaron a identicar rápidamente las tendencias!

No voy a profundizar en si fue o no una buena decisión ir a la facultad que elegí; eso probablemente lo deje para un posteo de más adelante. Pero sí lo que vine a hacer acá, es a darles algunos consejos que probablemente no vayan a aprender a la facultad, pero que sí son cruciales en el proceso de armado de una colección.

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You need to know your target audience

Much like blogging, if you don’t know who your audience is, it’s pretty much hard to figure out what is it people are wanting. Whose problem are you going to solve? Are you a brand focused in delivering collections to people who want the latest trends after 2-3 weeks of NYFW? Or are you catering to the needs of an audience who want to invest their money in great quality, timeless pieces?

If the brand you’re looking forward to working with already has an established audience, investigate it! Take a tour to their stores and hang around for a while: take note of what people are most pulled towards to, what are their final purchases and how much space the brand is dedicating to each line (basics, high fashion, casual, formal).

It’s also nice to be around during special events to see how people behave around discounts or special times.

Muy similar a ser blogger, si no sabés quién es tu audiencia, muy dificilmente vas a poder saber qué es lo que la gente está buscando. ¿Qué problemas estás tratando de resolver? ¿Sos una marca enfocada a realizar colecciones para personas que quieren tener la bajada de las últimas tendencias de la NYFW en 2-3 semanas? ¿O vas a satisfacer a un tipo de cliente que quiere gastar su dinero en básicos atemporales y de excelente calidad?

Si la marca con la que trabajás ya tienen una audiencia definida, ¡investigala! Darte un tour por sus tiendas y quedate un rato a ver el comportamiento del cliente: tomá nota de qué es lo que más los atrae, cuáles son sus compras finales en línea de caja o cuánto espacio dedica la tienda a cada línea (básicos, moda, casual, formal).

También está bueno darse una vuelta durante eventos especiales para ver cómo la gente reacciona a artículos y promociones específicas.

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The numbers, oh the dreaded numbers…

I know, I’ve been there. As a (mostly) creative person, there’s nothing further away from our interests than raw numbers and statistics. I don’t know if it’s because I’ve understood their importance through the blog or what, but lately I’ve been feeling less and less inclined to ignore those Excel sheets full of rich information. After all, don’t you want to know how your creations are performing in real life?

Everything’s pretty and amazing inside our rainbow colored heads, but down here in real life is much tougher. While it’s not going to be inherently your activity, I think it’s important to have a little chat with your buyer to check out things like top 10 performing products, which ones are about to get sold out (and what you’re going to do before that product ceases to exist), which lines are performing better and seem like they have an opportunity for growth in the next season.

Take sportwear for example. A couple years ago, you went to Nike, Adidas or the like to get your sport gear. There were only specialized brands, for dedicated sports people. Nowadays, sports equals healthy, and healthy is being promoted as THE lifestyle, which has made brands like H&M, Forever21 and GAP, develop their own sport lines (and let me tell you something: each time I visit their stores, the space for sportwear just gets bigger and bigger).

You can only see this if you look at your numbers. Make friends with the business side of… well, your business! After all, even though we like to say that “fashion design is art”, unless you’re designing for Dior or the like, most of the brands out there ARE businesses and they want what most businesses want: to be profitable and earn money.

Part of your job as a designer, is to create great products out of your creativity that will perform and sell well in the market, AKA: making the business as profitable as they want.

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Ya sé, estuve ahí, creeme. Como persona altamente creativa, no hay nada más alejado de mis intereses que los números y las estadísticas. No se si es porque entendí su importancia a través de escribir en el blog o qué, pero últimamente me he sentido menos inclinada a ignorar los Excel que tengo tan llenos de valiosa información. Después de todo, ¿no te interesa saber cómo tus creaciones están performando en la vida real?

Todo es lindo e increíble dentro de nuestras mentes, pero en la vida real es mucho más duro. Si bien no va a ser tu actividad inherentemente, es importante tener una buena charla con tu compañero comprador para chequear, por ejemplo: el top 10 de artículos con mejor performance, cuáles están a punto de quebrar stock (y qué vas a hacer una vez ese producto deje de existir), qué líneas están performando mejor y cuánto creés que puede crecer para la próxima temporada.

Tomemos la indumentaria de deporte como ejemplo. Hace algunos años, para comprar ropa de deporte tus opciones eran las casa especialistas como Nike o Adidas. Hoy en día, el deporte equivale a salud, y la salud es un estilo de vida con mucho auge, por lo que muchas marcas como H&M, Forever21 y GAP están desarrollando sus propias líneas de deporte en sus tiendas (y dejenme decirles: cada año que las visito, le dan MUCHO más espacio a esta línea).

Sólo pueden darse cuenta de estas tendencias mirando los números. Háganse amigas del lado comercial del negocio. Después de todo, si bien nos gusta decir que “el diseño de indumentaria es arte”, a menos que estés diseñando para Dior, la mayoría de las otras marcas SON empresas y quieren lo que todas las empresas desean: ser rentables y ganar dinero.

Parte de tu trabajo como diseñadora, es desarrollar con tu mente creative una colección increíble que funcione de manera excelente y se venda bien en el mercado.

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Great fashion designers can set aside their style and tastes to design clothes even they don’t like.

And this is the ultimate way to tell apart a great fashion designer from a “…meh” one.

It’s nice to be part of the target audience from the brand you work with; that makes it so much easier and exciting to work with them! You come up with new pieces and inspiration almost naturally because you’re bringing information from inside the circle.

But it’s much more challenging to design for those targets you don’t identify yourself with. Designing clothes for adult women in their 60’s, kids & babies clothes. Even designing for men, when you’re a woman, can be challenging — you have no idea how scared I was when I had to design my very first menswear collection!

Every target is a challenge, and each one of them is worth exploring. Take sportswear for example. Aside from regular fitness clothes that we wear for everyday workouts, take the specific garments an athlete wears to perform. The technical details a piece has to have for something who does cycling or swimming. Those are certainly not things you learn in college, so every chance you have of learning something new, don’t let it escape!

Y esta es la manera de diferenciar un excelente diseñador de uno “meh…”.

Está bueno ser parte del target de la marca para la que trabajás; ¡hace el trabajo mucho más sencillo y a la vez emocionante! Te es mucho más fácil crear nuevas prendas y la inspiración casi que viene naturalmente porque ya traés la información de ese público desde adentro.

Pero es mucho más desafiante diseñar para aquellos grupos con los que no nos sentimos identificados. Diseñar ropa para mujeres adultas de 60 años, ropa para bebés y niños. Inclusive diseañr para hombres siendo mujer es super desafiente — ¡no tienen idea lo asustada que estuve cuando hice mi primer colección de caballeros!

Cada target es un desafío, y cada uno es digno de ser explorado. Tomen indumentaria deportiva por ejemplo. Sacando fuera de la ecuación la ropa regular de fitness que usamos para nuestras rutinas diarias, la ropa específica de un atleta requiere de mucho tecnicismo que usualmente no sabemos. Asi que cada nueva oportunidad que tengan de aprender, ¡no la dejen ir!

This said, happy Fashion Designer’s Day to my fellow creatives inyou the field!

September 19, 2017

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5 Comments

  1. Reply

    Simply Sory

    October 10, 2017

    Yo no estudié sobre esto pero mi madre sabe un poco de costura y tenemos unas ideas brillantes. Me encanta hacerme ropa ya que tiene más valor y sobre todo sentimiento que si me la compro y además no la lleva nadie.

    https://simplysory.wordpress.com/2017/10/10/black-white-pink/

  2. Reply

    Samantha Sheinson

    October 6, 2017

    Being a great designer is tough. You need to constantly pivot with trends and change up your designs to stay relevant. No easy task.
    X
    samantha
    http://www.thenewyorkblonde.com

    • Reply

      Sora

      October 7, 2017

      I know riiight? Some people think that being a fashion designer means “just drawing”, but there’s a lot going on behind the scenes. I always say that it’s like reading the future “what will people like in a year?”.

      Thank you so much for reading Samantha!

  3. Reply

    Andrea

    October 4, 2017

    Este post me parece super interesante y educativo!! Yo estoy en mi quinto año de carrera, y aunque no estudio moda coincido contigo en que no conozco la industria a la que se supone que me tengo que dedicar para nada, no me siento nada cualificada para trabajar en mi sector… en fin, así es la vida!! Me añado este post a mi lista de lectura porque creo que me va a ser super útil echarle un vistazo una y otra vez. MIL GRACIAS!

    https://justohana.blogspot.com.es

    • Reply

      Sora

      October 7, 2017

      ¡Hola Andrea! ¿No te parece increíble esto? Se supooone que cuando uno está estudiando una carrera uno sale siendo profesional… y pareciera que no 😛 Como siempre digo: la universidad es la base, después en la práctica uno se profesionaliza.

      Me alegra que te haya sido últil ♥.

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